06 · marzo · 2018

Cómo cuidar el colon: Día Mundial del Cáncer de Colon

Es la cuarta causa de muerte por cáncer, en Colombia. En Cali, según el registro poblacional de la enfermedad, la incidencia alcanzó cifras de hasta 14 por 100.000 habitantes, para ocupar el tercer nivel.

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Un órgano que mide 150 centímetros de longitud, por 6.5 de diámetro, equivalente al dedo pulgar, puede originar unas 70 enfermedades. Una intoxicación del colon puede extenderse por todo el cuerpo…de manera lenta, crónica y a veces letal.

Por cuenta de nuestros malos hábitos, el “colon tóxico” equivale a un cuerpo envenenado, que produce problemas digestivos, sobrepeso, estreñimiento, acidez, dolor de cabeza, de espalda, celulitis, acné, depresión o pólipos y divertículos, que son pequeñas alteraciones, asociadas con el cáncer.

Se estima que en Colombia se realizan unas 30 millones de consultas al médico por problemas digestivos al año, con costos médicos que pueden superar los 100 mil millones de pesos.

El cáncer de colon, en Colombia y el Valle del Cauca, es la cuarta causa de muerte por cáncer. En Cali, según el registro poblacional de la enfermedad, la incidencia alcanzó cifras hasta de 14 por 100.000 habitantes, para ocupar el tercer lugar.

En el mundo, es el cuarto más frecuente en ambos sexos y tercera causa de muerte por cáncer. En Estados Unidos al menos un millón de personas va a desarrollar la enfermedad cada año.

El cáncer de colon es un tumor maligno que se desarrolla en la parte final del tubo digestivo. Los tumores aparecen cuando las células comienzan a dividirse y crecer sin control. Cuando dichas células están ubicadas en el colon o recto, se habla de cáncer de colon o colorrectal.

El colon o intestino grueso es la parte final del tubo digestivo, mide aproximadamente 1.5 metros. En su parte inicial (colon ascendente y transverso), cuya función es absorber agua y electrolitos (sodio, potasio, etc.), y la segunda mitad (colon descendente y recto), se encarga de almacenar las materias fecales hasta su expulsión por el ano. 

“En los países donde se realizan campañas de prevención, las muertes han disminuido considerablemente. La edad es uno de los factores más importantes, pues el 90% de los casos inicia después de los 50 años y este riesgo aumenta a medida que avanza la edad”, afirma la doctora Sandra Avendaño, coloproctóloga, del Centro Médico Imbanaco.   

Según la especialista, el cáncer de colon puede prevenirse con la detección y resección de pólipos que son pequeños tumores precancerosos. El 90% de los casos aparece en personas que no tienen herencia para desarrollarlo.

Solo un 5 a 10% de los canceres de colon se desarrollan en personas con antecedentes personales y familiares de cáncer de colon o pólipos”, dice la doctora Avendaño.

En la parte más interna del colon (mucosa) pueden aparecer pólipos o abultamientos. Estos que inicialmente son benignos; en un período de cinco a diez años, pueden convertirse en cáncer hasta en un 30%  de los casos.

Por tanto – señala la coloproctóloga - es conveniente, a través de una colonoscopia, detectarlos cuanto antes y extirparlos, para evitar su riesgo potencial de convertirse en un cáncer. Esta es la principal manera de prevenir el cáncer de colon.”

Como estos pólipos no dan síntoma alguno y generalmente aparecen después de los 50 años, es conveniente realizarse este examen a los 50 años y luego cada 10 años.

En estados más avanzados de la enfermedad los síntomas son, deposiciones con sangre, cambios en el hábito intestinal (estreñimiento o diarrea) en personas que previamente tenían un ritmo intestinal normal, dolor abdominal, perdida inexplicable de peso, heces fecales en forma de “cinta” y anemia, por la cual puede llevar a cansancio extremo.

Si usted padece de alguno de estos síntomas solicite a su médico una colonoscopia. (Ver recuadro: “Pruebas de detección”.)

La causa exacta de la aparición de la enfermedad no se conoce, pero hay unos factores considerados de riesgo para desarrollarlo: ser mayor de 50 años. Con la edad, aumenta el riesgo de aparición de pólipos en el colon.

Si un familiar cercano (abuelos, padres, hermanos) ha padecido la enfermedad, es posible su transmisión por vía genética. Igualmente, si  la persona ha padecido la aparición de pólipos o cáncer, se incrementa el riesgo de un nuevo tumor.

“La enfermedad inflamatoria intestinal: colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn. En estas enfermedades, la inflamación crónica del intestino grueso, aumenta el riesgo de cáncer de colon”, agrega la doctora Avendaño.

La enfermedad, también, se asocia a dietas ricas en grasas animales (carnes rojas) y pobres en fibra.

Según la Organización Mundial de la Salud, OMS, con base en sus conclusiones en la "literatura científica acumulada", examinada por un grupo de trabajo de 22 expertos de 10 países y la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés), concluyó que cada porción de 50 gramos de carne procesada consumida cotidianamente, aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18%.

“Como carne transformada o procesada se entiende aquella transformada por salado, maduración, fermentación u otros procedimientos destinados a realzar su sabor y mejorar su conservación", señala la especialista del Centro Médico Imbanaco.

Así mismo, el consumo de carnes rojas en exceso, todos los tipos de carne provenientes de tejidos musculares de mamíferos, incluyendo la carne vacuna, porcina, ovina, equina y caprina, es decir una porción diaria (100 gramos) por largo tiempo, aumentaría el riesgo potencialmente, en un 17%.

Por el contrario, el aumento en el consumo diario de alimentos ricos en fibra como frutas y vegetales puede disminuir el riesgo de desarrollar la enfermedad hasta en un 40%.

La obesidad y el sobrepeso, también, aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de colon. A mayor índice de masa corporal, mayor es el riesgo que va desde un 7%.  El alcohol y el tabaco, facilitan el desarrollo de pólipos en la mucosa del colon, que son los precursores del cáncer. El tabaco aumenta el riesgo en un 18% y el alcohol hasta un 53%, dependiendo de la cantidad que se consuma diariamente.

“Si lleva una vida sedentaria y no realizar ninguna actividad física, también, aumenta el riesgo. Aquellas personas que realizan actividad física, por lo menos 30 minutos al día, unas cinco veces a la semana, pueden reducir el riesgo de cáncer colorrectal en un 20%”, señala la coloproctóloga del Centro Médico Imbanaco.

Lleve diariamente una dieta alta en fibra por lo menos 5 porciones al día (cereales, legumbres, frutas y verduras). Disminuya el consumo carnes rojas, solo se recomienda una vez a la semana. Reduzca igualmente los azucares o dulces. Evitar el consumo de alcohol y cigarrillo.

Para habla de la enfermedad, la coloproctóloga, Sandra Avendaño, dictará la conferencia: “Cómo cuidar el colon: cáncer de colon, se puede prevenir”, en el marco del “Programa de Educación Comunitaria – información para la vida”, que adelanta el Centro Médico Imbanaco.